L’ostéopathie est une science thérapeutique manuelle douce qui cherche à diagnostiquer et traiter uniquement par le toucher les dysfonctions du corps humain pouvant altérer l?état de santé et entraîner des troubles fonctionnels. Les pressions sont si délicates et les déplacements des tissus si minimes que le traitement est souvent à peine perceptible par le patient. Avec ses connaissances approfondies de l?anatomie, de la biomécanique et de la physiologie du corps humain, l?ostéopathe traite les restrictions de mobilité du corps apparues le plus souvent après une chute, suite à une mauvaise attitude posturale, un effort inadapté, la présence de cicatrices (césariennes, plaies chirurgicales?), etc.

Ces schémas de tension posturaux, ces traumatismes physiques et ces cicatrices perturbent l?équilibre du corps entraînant diverses symptomatologies sur un plus ou moins long terme :
– le système orthopédique et locomoteur : entorses, tendinites, lombalgies, dorsalgies, costalgies, cervicalgies, périarthrites de l?épaule, douleurs articulaires, scolioses, pubalgies, douleurs coccygiennes, douleurs maxillaires.
– le système neurologique : névralgies cervico-brachiales, intercostales, faciales, d?Arnold, cruralgies, sciatiques?
– le système cardio-vasculaire : troubles circulatoires des membres inférieurs, congestion veineuse, hémorroïdes, palpitations, oppressions?
– le système digestif : ballonnements, hernie hiatale, flatulences, troubles hépatobiliaires, colites, constipation, ptôse d?organes, digestion difficile, gastrites,acidité gastrique?
– le système O.R.L. et pulmonaire : rhinites, sinusites, vertiges, bourdonnements, céphalées, migraines, bronchites, asthme, bronchiolites?
– le système neuro-végétatif : états dépressifs, d?hypernervosité, anxiété, stress, troubles du sommeil, spasmophilie?
– les séquelles de traumatismes : fractures, entorses, chutes, accidents de voiture.
Il faut savoir que même des traumatismes, physiques ou émotionnels, anciens ou passés inaperçus sont susceptibles de provoquer des séquelles douloureuses même plusieurs années après?
L?ostéopathe fait prendre conscience à chacun qu?il est responsable de son capital santé et qu?il peut le préserver par un suivi ostéopathique régulier (1fois/an).
Cependant l?Ostéopathie n?est plus de mise lorsque tout problème infectieux, inflammatoire ou tumoral est présent, lorsque toute maladie est déclarée sauf certains cas bien particuliers.
Les principes
Le médecin américain Adrew Taylor Still, fondateur de l?Ostéopathie, établit en 1874 les principes de l?Ostéopathie basés sur la faculté des organismes vivant à maintenir une constante, un équilibre, une stabilité relatifs aux phénomènes physiologiques. Ces principes sont l?unité du corps, les relations réciproques de structure et de fonction, l?autorégulation, l?autodéfense et l?autoguérison.
La structure gouverne la fonction

« Toute maladie remonte à quelque désordre mécanique dans la machinerie du corps humain. »
Les structures du corps humain et les fonctions qu?elles doivent remplir sont interdépendantes. Il faut une intégrité de notre charpente afin de conserver la liberté de mouvement de nos tissus. Dès qu?une structure qui compose le corps humain commence à perdre de la mobilité, la fonction qu?elle est sensée remplir pleinement est perturbée, diminuée, entraînant un trouble fonctionnel.
Exemple : un marathonien possède une grande capacité pulmonaire. Ceci afin d?oxygéner ses tissus durant la course. Pour cela, il a besoin d?avoir une grande mobilité de la cage thoracique (structure) afin de laisser au poumon (fonction respiratoire) la place de se remplir. S?il se retrouve avec un blocage de plusieurs côtes (structure perturbée), lors de l?effort son poumon ne pourra pas utiliser toute la place qu?il a besoin. Sa fonction s?en retrouvera perturbée provoquant à long terme des crampes, tensions musculaires, raideurs… C?est pourquoi il est important d?avoir une bonne structure pour assurer une fonction optimale. Par ailleurs, une perturbation fonctionnelle organique peut aussi être à l?origine d?une modification de la structure.
Exemple : une souffrance de la vésicule biliaire due à une alimentation trop riche peut s?accompagner d?un point douloureux au niveau de l?omoplate droite mais peut aussi avoir des effets au niveau de la structure. La tension des tissus peut à force empêcher certains mouvements de se faire provoquant des douleurs d?épaules, une instabilité du genou? C?est pourquoi certaines articulations peuvent indiquer le dysfonctionnement d?un organe !
L?unité du corps
Chaque partie du corps fonctionne par unité et pour l?unité.
Etant donné que toutes les parties du corps sont reliées entre elles par l?intermédiaire des tissus organiques qui le composent, si une structure du corps est perturbée dans son fonctionnement, cela se répercute sur le fonctionnement des structures situées à distance. Par ce principe, nous pouvons dire que la manifestation douloureuse est souvent l?effet et pas la cause du problème.
Exemple : une anomalie au niveau de l?occlusion des dents peut être la conséquence d?une différence de longueur des membres inférieurs de la même manière qu?une divergence oculaire peut être à l?origine d?un problème méniscal.
Autorégulation du corps humain
La foi ostéopathique est tout simplement une confiance en une bonne organisation de la nature.
L?homme est animé par le souffle de vie. Cette force vitale lui permet de maintenir ses constantes physiologiques à des valeurs normales (pH, pouls, glycémie?) mais également de s?adapter à certains environnements ou influences nocives de la vie par des mécanismes d?adaptation et de compensation. C?est pourquoi le corps est amené parfois à sacrifier certaines fonctions dans le but de protéger ses fonctions vitales.
Lors d?une dysfonction les forces d?auto-guérison du corps sont gênées par la structure bloquée. L?ostéopathe identifie alors la lésion et la corrige pour laisser la mère nature rétablir l?équilibre nécessaire au bon fonctionnement de l?organisme. Il est là pour faire avancer le processus de guérison.
L?ostéopathie croit qu?il suffit de lever l?obstacle pour que la force vitale puisse à nouveau circuler librement. Elle fait ainsi confiance aux forces naturelles du corps pour vaincre les maladies.
Dans certains cas, l?ostéopathie aide le corps à intégrer la dysfonction au sein d?une unité fonctionnelle (fracture, atteinte neurologique, tumeur?). Ceci afin d?améliorer la mobilité et renforcer les capacités d?adaptation ou de compensation du corps.
La règle de l?artère est suprême
Pour que les processus physiologiques de guérison du corps soient efficaces il faut que nos cellules reçoivent tous les éléments dont elles ont besoin pour remplir parfaitement leurs fonctions. Les cellules doivent pouvoir se régénérer et se débarrasser de leurs déchets. Pour cela il faut que le sang, la lymphe, en un mot tous les liquides du corps, circulent librement. Et c’est par le mouvement que l?acheminement des liquides dans les tissus se fait.
C?est pourquoi l?ostéopathe accorde de l?importance à redonner de la mobilité aux tissus afin de relancer la vascularisation et favoriser le système d?auto-guérison du corps.
Exemple : Lors d?une dysfonction au niveau cervical, la vascularisation se retrouve limitée par ce blocage. Ceci entraine une stase avec une accumulation des déchets dans les tissus et en particulier dans les muscles ce qui peut provoquer à plus ou moins long terme un spasme musculaire à l?origine d?un torticolis. Par ailleurs cette stase peut donner des adhérences, fibroses voire des douleurs avec l?apparition d?un syndrome inflammatoire.